[南天・星空・II]

跑到海拔那麼高的地方觀測實在很有趣,APEX望遠鏡在智利北邊的沙漠Atacama,是全球最乾燥的地方之一。這也是將來ALMA電波望遠鏡陣列的所在地。對我們來說,陽光空氣跟水是我們最大的敵人,水尤其為甚。陽光其實還好,我們還是可以在大白天觀測,跟傳統的可見光天文學不同。每天下午都要開一小時左右的車上山,從海拔兩千高的基地爬到海拔五千的觀測站。高海拔對第一次到訪的人可能很危險,不過自從多年前在西藏的磨練後,海拔五千米對我而言不算是太困難。當高原上的冷風往山下吹,跟沙漠的熱空氣混合時,就會出現許多夾帶著沙塵的小龍捲風。威力不太大,不過卻是我每日上山途中的消遣,數著今天看到幾個小龍捲。上山的路程大約七十多公里,沿途還會看到駱馬(Llama)在吃草。駱馬真是長的很有喜感的一種動物,大概就是這種特色,讓他們的天敵無法攻擊他們吧。於是,這成了我第二項消遣,每天數著今天看到幾隻駱馬。


最近晚上北邊最亮的星座就是人馬座,這是在北半球很難想像的,因為以前找人馬座就要往南邊去找。之前說過人馬座最好的辨認方法就是利用他茶壺的外表。除此之外,還可以利用中國古天文來辨認。因為北方玄武(斗、牛、女、虚、危、室、壁)中的斗宿就在這裡,也就是有名的南斗六星。大家也許比較熟悉大熊座的北斗七星,而在中國古天文裡,北斗屬於三垣裡頭的紫微垣,並不屬於二十八宿。南斗主要掌管的是生,北斗主要掌管的是死。不過大家可別被這些名詞搞迷糊了,怎麼南斗會在北方玄武裡頭勒。中國古代的星象結構是對照整個地面的政治與版圖,共分為三垣二十八宿。三垣為紫微、太微、天市,二十八宿分屬於四象(四種吉祥動物),東蒼龍、南朱雀、西白虎、北玄武。其實並不是按照真正的天上的方向東南西北,而是按照地上的方向上下左右。人馬座在希臘神話中叫做Chiron跟另一個星座半人馬座(Centaurus)其實是同一類的動物,就是半人半馬(Centaur)。只不過Chiron跟其他半人馬不同,他並不殘暴且很有智慧。後來不小心被沾有九頭海蛇血的箭刺中,雖然Chiron本身具有不死之身,但由於太過痛苦,他願意用自己的生命去解救Prometheus(普羅米修斯,替人類盜火的那個傢伙)。Prometheus說起來也是很可憐的,最早是因為人跟神之間的貢品橋不攏,Prometheus就挖洞給當時的行政首長Zeus(宙斯)跳。Prometheus在奧林帕斯山上獻祭時,把公牛的好肉藏在肚子裡,然後把有燃燒肥滋滋油脂包裹的牛骨放在Zeus前面。於是Zeus選了牛骨,因此決定了以後人類給天神供品的內容,人類可以把牛肉留下來。Zeus後來發現非常生氣,於是也耍心機地把火給藏起來,不讓人類用。Prometheus於是就去幫人類盜火,之後Zeus整個抓狂,送給人類第一個女性,潘朵拉(Pandro)小姐,順便加送一個盒子。潘小姐後來把盒子打開讓裡頭所有罪惡跑了出來,然後在最後的”希望”跑出來前又把它蓋上。Prometheus的下場是被綁在高加索山上,每天被老鷹把肝吃掉,隔天又長出新的。不過說真的,Chiron願意把被大頭針刺到的那種痛換成啄肝之痛也是很了不起,於是就被Zeus升到天上當成星座了。Prometheus雖然很偉大,但沒辦法,星座名單是Zeus排的,他升到天上當成星座的機會是零。也許我們也應該頒座諾貝爾和平獎給他,表揚他在全球暖化部份做的加溫貢獻。以上就是人馬座的故事。

延伸閱讀: APEX Telescope ALMA

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