[南天.星空.I]

今天提早結束觀測,所以就跑到外頭來看看南天的星空,這或許是來到南半球最重要的事。雖然是春日接近夏季,但智利的氣溫一天比一天高,即使午夜只穿衣件薄外套也不感覺冷。夏季銀河像一座橋橫槓在西邊的天空,在北半球很難同時看到夏季大三角跟人馬座(Sagittarius,就是射手座),天蠍座(Scorpius)同時出現並列在天空中,他們都是銀河附近的亮星,所以可以知道她們同時在天空中出現時,是如何壯觀了。而人馬座的方向正是我們銀河系中心的方向,這部分的銀河可以說是最美的一段。天蠍座以頭下尾上的姿勢浸在銀河中,而人馬座則是持著弓箭射向天蠍的心臟。人馬座(以他的茶壺形狀聞名,牛奶河正是由壺口倒出的,而天蠍則是以他那紅色的心臟,心宿二(Antares)最為顯眼。夏季大三角就更不用說了,這是小學教材裡頭就有的。抬頭望著星空沒多久,就已經看到三四顆流星了,今天還看到一顆火流星,感覺整晚都值得了。

如果要說南天星空必看的星座跟天體,排第一名的當然是南十字(Crux)跟大小麥(Large Magellanic Cloud & Samll Magellanic Cloud)。南十字屬於北半球的春季星座,所以要等到日出前才會出現在地平面上。但是大小麥哲倫星雲就高高掛在南邊的天空中了,就像兩坨棉花糖一樣,非常可愛。現在我們已經知道她們並不是星雲,而是我們銀河系的衛星星系。除了這兩個之外,當然還有南船座(Argo Navis)跟南三角可以認。原是天上最大星座的南船座現在分成四個星座:船帆(Vela),船底(Carina),船尾(Puppis)跟羅盤(Pyxis)。全天第二亮星老人星(Canopus)就在船底座。等到第一亮的天狼星(Sirius)出現,就可以同時看到這兩顆亮星相互輝映。至於南三角的三顆亮星也是很有名的。她們分別是南魚座(Piscis Austrinus)的北落師門(Fomalhaut),鯨魚座(Cetus)的土司空(Deneb Kaitos;Diphda),跟鳳凰座(Phoenix)的最亮星Ankaa。她們排成一個接近完美的正三角形,所以也很好認。看著看著就過了午夜,也該睡了,明天再繼續。


P.S. 星空圖片是用Stellarium 0.90版本產生

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