[英仙座流星雨・Perseids]

最近很多人都在問我英仙座流星雨的事。所以我就乾脆把它整理一下跟大家分享。簡單地來說,有一些從相同的輻射點出來的流星就叫做流星雨(記得以前定義只要有三顆就可以了)。流星本身是彗星經過地球留下來的垃圾(碎片),穿過大氣層後燃燒產生的火花就是我們那充滿幻想的流星。一般而言,彗星都是一袋一袋丟垃圾的,所以當地球剛好穿過某袋垃圾後,就會有流星雨啦。垃圾集中處叫做輻射點。然後因為在太空中的位置固定,所以地球每年都會經過。離垃圾堆近一點時,就會有比較多流星,有時還會有爆發,那就叫做流星暴,例如2001年的獅子座流星暴。那次我數了將近1500顆流星。所以英仙座流星雨也是八月固定的流星雨。會叫做英仙座是因為垃圾堆看過去剛好在英仙座。

英仙座流星雨活躍期從7月17日到8月24日,極大期在8月13日,早上五點到七點半。這裡用的時間是UT(Universal Time),歐洲是UT+1,不過因為日光節約所以目前是UT+2。也就是說是早上七點極大開始(台灣是下午一點),所以是沒有機會了。但是,預測歸預測,很少有在準的,所以大家還是可以盡情地去看。一般觀測最好是下半夜,這是因為地球自轉的方向,所以進來的垃圾會多一點。然後當然要先認出英仙座在哪,但是也不是死盯著它看,因為輻射點只是流星軌跡延伸最後會交到的那點,不代表它就從那出來,所以通常可以看大一點的範圍。我們以前多半是到陽明山,第二停車場,或是對面的遊客中心,要不然就是上大屯公園停車場等地方,避開光害,然後可以躺下來又不會被碾到的地方。大家可以分配天空,這樣就比較不會漏掉。這次預測完美的狀況下每小時大約一百顆。但我們以前的經驗是大概看一整個下半夜,五小時可以看到六七十顆左右。總之這次的月相還不錯,有興趣的人可以試試,說不定可以看到不少(這次的輻射點剛好在英仙座雙星團附近,很好認)。雖然每次看到流星都忘了許願,但是還是可以學我同學,一看到流星,不是喊流星,而是喊錢錢錢。

參考資料 國際流星組織 IMO Perseids 2007 2007 Meteor Shower Calendar

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